时间管理的首要原则:专注力

一、从效率低下说起

很多人都觉得自己很忙很忙,忙得总是有事情顾不过来。我在法学院时,也曾经常需要熬夜复习或赶作业。但我那时有个朋友,S.H,她的成绩比我好,参加的活动比我多,找工作时也很顺利——但她却能每晚10点半左右准时睡觉,这在law students当中简直是难以想象的。那时我就觉得,“很忙”是一个应该让自己羞愧的借口。因为就是有些人,他们生活得比你更轻松,所获得的成果却往往比你更好。

事实上,绝大多数时候,“很忙”其实是种心理错觉。往往是你该玩的时间玩了,该混的时间混了,但你的大脑不记得这些轻松时刻;等到最后事情做不完需要加班,这时的焦虑忙碌让人印象深刻,于是你就会觉得自己总是很忙,事情总是做不完。但时间对每一个人都是公平的,只是人与人之间的利用效率不一样。

为什么有些人的效率太低?很重要的原因之一是专注力不足。

假设你今天的主要计划是完成一份文案,很多人可能是这样做的:早上去上班,打开电脑后先打开QQ,然后上网刷微博同时开始看桌上的工作材料,看了一会儿QQ响了,回两句话,顺便再刷刷微博,然后低头又看了一会儿材料。电话铃响了你接了电话,挂了电话以后老板叫你做另一件琐事,回到座位上后你又习惯性地刷刷微博聊了一会儿QQ,——等你低头看材料的时候才发现,之前看的部分已经忘得差不多了,而且对它一点思路都没有,只能重新开始看。但没看多久,该吃午饭了。吃完午饭休息后,下午又重新从QQ和刷微博开始…… 对于这样的工作状态,很多人都会觉得“我好忙啊,我今天一整天都在看材料,结果事情太多,最后还是看不完”。但事实是,由于注意力的涣散,对时间的利用率其实非常低。

不同的任务技巧,会激活大脑中不同的脑区。正如计算机的任务切换需要耗费额外运行时间一样,人脑在任务之间的切换同样会浪费额外经历。当你聊了一会儿QQ然后看材料,你并不是马上就能看进去。大脑需要几分钟时间来全面激活处理文字分析的脑区,才能开始理解所看的材料。如果你的注意力频繁在不同的事情之间跳跃转移,大脑就很难达到最佳工作状态。

所以,如果用零散时间来做一件需要认真投入的事,实际上需要:N个零散时间段 + 每次为了重新集中注意力而浪费的时间 + 每次因为已经遗忘了原有工作而再度重复的时间。——这里面的很大部分时间都是被浪费的。而这些被浪费的时间,都能通过提高专注力而被节约下来。

 

二、如何提高专注力

提高专注力,并不是那么容易做到。

首先,比较简单的部分是:尽可能排除外部干扰因素。譬如:安排出较大块的时间,来做需要全身心投入的事情。事先准备好需要的东西。为了避免打扰,不妨先关闭手机和网络。…… 当然,这些都只是普遍性建议,每个人都有适合自己的方法。最重要的是先认清自己平时工作时有哪些外部干扰因素,其中哪些是你能控制的。

要提高专注力,更困难的是对自己内部心神的控制。

当你手头同时有很多件待办事项时,你几乎无可避免地会产生焦虑感,做这件事的同时想着另一件事,甚至下班后与朋友逛街时都忧心忡忡。手头堆积太多事情也会让你抑郁、苦闷,产生无力感。不只是负面情绪,强烈的积极情绪同样会影响到你的工作状态,一个正处于热恋中的女生、或是一个妻子刚生产完的丈夫都可能无心工作。——这些,都是导致效率低下的原因。

热恋中的女生也许可以适当纵容自己幻想,因为这样的幸福原本就是我们所为之努力的生活目的本身。妻子刚生产完的丈夫也许可以请假回家,因为我很难想象可以用什么方法来建议他将注意力集中在工作上。但那些焦虑、抑郁者很容易走入恶性循环:焦虑、抑郁 -> 注意力涣散 -> 效率低下 -> 工作进一步堆积 -> 引发更严重的焦虑、抑郁。

所以,该如何打破这样的恶性循环?

专注于手头在做的事情。

是的,我明白我所提出的是一个逻辑循环:该怎样提高专注力?除了控制外部干扰因素之外,更重要的是控制自己的心神。该控制自己的心神?无他,专注于手头所做的事情。但这的确是个“先有鸡还是先有蛋”的问题。

《西藏生死书》里有个小故事:从前有一位老妇人来到佛陀面前,请问禅坐的方法,佛陀告诉她在从井里汲水的时候,手的每一个动作要了了分明,做到这一点,她很快就会发现自己处在清晰和旷达的宁静中,那就是禅定。

就是这个“了了分明”。当你接电话的时候,就认真接电话,不要心里急得火烧火燎地想“我正忙着呢别来烦我”。当你和朋友逛街喝咖啡的时候,认真享受当下的这杯咖啡和眼前的朋友,不要忧心如焚地郁闷“今晚又得加班了”……

只认真做手头这一件事。只认真把这一件事做好。吃饭的时候,就一口一口地享受这一顿饭。和父母在一起的时候,就从细节处注意到并享受他们的关爱。哪怕是被迫和讨厌的人一起聊天,也要认真找出他身上有趣的地方。

坚持这样做。慢慢的,你会发现,你的每个动作都更清晰,你的心神更专注沉稳,而你也会体会到佛陀所说的,发现自己“处在清晰和旷达的宁静中”。同时,由于更容易专注,你的工作效率也会为之提高。

 

三、专注力与幸福

米哈里·契克森米哈赖(芝加哥大学心理学教授)花了多年时间研究满意的一个境界,“心流”(flow)。他的书《生命的心流》建立在对数千人的经验取样法(Experience Sampling Method, ESM)获得的超过100万个数据样本的基础上,采用欧洲传统的描述方法,阐述了心流状态的存在以及最可能发生心流状态的活动特征。

他是这样定义的:“‘心流’,就是当你形容自己表现最杰出时那份水到渠成的流畅感,也就是运动员所谓的‘处于巅峰’、艺术家及音乐家所说的‘灵思泉涌’。这时你的内心充满相融、和谐的感受,感觉、希望与想法在这时协调一致。这时,你的自我意识已消失不见,但感觉却比平时强烈,时间感也有所扭曲,只觉得时光飞逝。”

——这说的就是一种高度专注的状态。在我看来,这样的状态就是幸福本身。

生活是什么?生活无非就是无数个当下。太多人从小被灌输“你现在的努力是为了将来的幸福”这样的观念,结果往往是曾经很刻苦努力感受不到幸福,以后名利双收时也可能也只有短暂的快乐。这样的观念偏离了“幸福”的本意。真实的幸福有且只有一种:那就是当下的幸福。幸福,就是享受你手头正在做的这件事。

而效率提高,只不过是个bonus。

作者:Daphne


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  • 9 条评论

    1. 写得很好,工作效率不高,往往很多时候就是因为疲于应付身边琐事而把手头最重要的事情而耽搁了。高度专注是一种生活状态,而幸福就是享受手头正在做的事。

    2. 写得很好,工作效率不高,往往很多时候就是因为疲于应付身边琐事而把手头最重要的事情而耽搁了。高度专注是一种生活状态,而幸福就是享受手头正在做的事。

    3. 你分析这个有什么用啊,就是你自己说的“先有蛋还是先有鸡的问题”,拖延症的人,如大多数,如我,都是在时间宽裕的时候磨磨蹭蹭,专注力极低(不好意思,我是从拖延症吧里经常聊天得出的主观结论),最关键的问题是,拖延症的人,谁都知道要专注力提高,要将效率提高,可是就是做不到,这就造成了拖延症,你说的,真的是拖延症患者再清楚不过的事情了,可是,就是做不到啊,你分析这个,对拖延症患者的开导,只能是自说自话!当然你也辛苦了。也要谢谢你。

    4. 你分析这个有什么用啊,就是你自己说的“先有蛋还是先有鸡的问题”,拖延症的人,如大多数,如我,都是在时间宽裕的时候磨磨蹭蹭,专注力极低(不好意思,我是从拖延症吧里经常聊天得出的主观结论),最关键的问题是,拖延症的人,谁都知道要专注力提高,要将效率提高,可是就是做不到,这就造成了拖延症,你说的,真的是拖延症患者再清楚不过的事情了,可是,就是做不到啊,你分析这个,对拖延症患者的开导,只能是自说自话!当然你也辛苦了。也要谢谢你。

    5. 苏易路过

      拖延类似强迫症,就是没有办法专注下来才成了拖延狂人,如果那么容易进入专注状态就不会拖延了—–当然专注于无用的方面以逃避正事者除外。

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