关于“拖延症”

拖延,又称延宕,英文为“procrastination”,指消极的、无必要的、引发不良后果的推迟行为。

拖延是一种常见的问题行为,在有的人身上表现得严重些,以至于痛苦,在有的人身上表现得不那么严重,就像我们常说“每个人都会拖”一样。之所以有“拖延症”这个说法,是因为有的拖延行为背后可能也会有一些神经症或人格障碍的基础,比如强迫型人格障碍、被动攻击型人格障碍、注意力缺失多动障碍(ADHD,俗称多动症)等,有这些问题的人会更容易表现出拖延行为;但反过来,有拖延行为并不意味着一定有心理问题,因为绝大多数人都会有或多或少的拖延行为。豆瓣“我们都是拖延症”小组里有近三万人,其中的绝大部分人都根本没有到所谓“心理问题”的程度,最多只能说表现出了一些行为倾向、然后给自己贴了一个幽默的标签而已,和大部分“正常人”并没有什么不同。拖延也不应该被看做是“心理不正常”。

“拖延症”这个中文词,目前也还没有在专业的诊断标准中出现过,只是一种带自嘲意味的“民间戏称”,而非科学术语。它对应的英文词“procrastination”,是不带“-ia”后缀字母或“syndrome”之类的后缀词的,所以正规翻译是不应该称为“症”的。之所以继续采用这个词,是因为它的话题性很好,也有助于人们从一个专门的角度来认识这个问题。

关于“拖延”的定义,战拖会倾向于认为,人的推迟行为是很普遍的,推迟也分两类,一类是积极的、策略性的推迟,一类是消极的、务必要的推迟,同时带来工作生活中的机会流失、焦虑、自责等后果。后一类推迟才是“拖延”。加拿大卡尔加里大学的Piers Steel教授,在自己的元分析(meta-analysis)研究里认为,拖延是一种“自我调节失效(self-regulatory failure)”。拖延很难根除,严重的拖延也的确会给你带来很多烦恼、痛苦和损失,但拖延仍然是一种可以有效地预防、管理和减少的行为,当然前提是掌握专业的知识和技巧,并积极地实践。